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Psicología de los esports: Una experiencia profesional

Artículo actualizado en Marzo de 2020: consulte el Virtual Applied Sport Psychology Summit 2019 o el podcast de psicología del deporte en esports con Ismael Pedraza para más información sobre este tema. Por Ultimo la mas reciente publicacion cientifica sobre la Psicologia de los Esports: Una revision systematica. 

Los momentos más satisfactorios de mi carrera como entrenador de psicología deportiva o entrenador de rendimiento de esports hasta ahora, han sido observar cambios positivos en jugadores o entrenadores con los que he trabajado.

En este post no hablaré de ninguna estrategia, herramienta o enfoque específico útil en la mejora del rendimiento individual o grupal; en su lugar voy a compartir mi perspectiva, la cuál puede ser útil para los profesionales de la psicología del deporte a partir de mi experiencia de trabajo con el equipo de la liga de leyendas (LoL) Misfits Gaming el cual participa en la Liga Mayor Europea (anteriormente LCS ahora LEC).  Si tienes interés en un informe más profundo y académico de este asunto revisa mi publicación en este link.

Así que, ¡empecemos!

Mi Filosofia

Debido a mi experiencia en el desempeño élite en Colombia cuando jugaba futbol semiprofesional y a mi educación en psicología del deporte y el ejercicio, adopté un enfoque holístico en mi práctica con el objetivo de desarrollar equipos de alto rendimiento. Este enfoque conduce a un marco ecológico en el que el entorno y cada miembro del equipo deben ser considerados para establecer practicas saludables que faciliten el logro del éxito.

A pesar de ello, la aplicación de un enfoque holístico en los deportes ha sido un reto, tal vez debido a la necesidad de las diversas organizaciones (orgs) en busca de recompensas inmediatas, jugadores que esperan lograr un éxito rápido, o simplemente la falta de conocimiento. Entiendo que lo único que importa en cualquier dominio de rendimiento a nivel élite es el resultado, la victoria, el campeonato. Sin embargo, enfocarse en cómo lograr el éxito es crucial para lograr el dominio que a su vez lo llevará a alcanzar el éxito.

En consecuencia, a menudo baso mi práctica en tres principios metodológicos: Evaluación, Adquisición y Mantenimiento. Por lo tanto, mi enfoque desde el primer día de trabajo en los deportes es observar y evaluar el entorno. 

Como considero que el entorno en que se encuentra un equipo tiene un gran impacto en el comportamiento, emociones y en última instancia en la cultura del equipo; el cambio de pequeñas piezas óptimas de éste ambiente se trasladará a un lugar que permita la optimización del desarrollo.

¿Qué significa observar el entorno de un equipo de esports?

Básicamente cada equipo tiene variables ambientales que pueden ser destructivas o constructivas, presentes en la práctica y en competencia, por ejemplo: 

  • Comunicación interpersonal (entrenador-jugador, entrenador-staff de servicio, jugador-manejador).
  • Comportamientos e interacciones entre toda la estructura del equipo.
  • Optimización del entrenamiento y del espacio competitivo (cualquier cosa que pueda afectar el enfoque hacia el entrenamiento o competición).

Entonces como siempre comparo los esports con el deporte tradicional, mi primeras reflexiones después de evaluar el ambiente fueron: “Hay mucho trabajo por hacer y mucho espacio para mejorar”. 

Estos cambios se derivan de la integración de mejores enfoques de formación, prácticas de prevención de lesiones, nutrición, ejercicio, entre otros; sin embargo comprendí que no todo se puede transferir fácilmente de los deportes tradicionales, por ello es necesario un proceso paso a paso hacia la integración de diferentes herramientas y prácticas para introducirlas en el sistema esports.

Actualmente las organizaciones han adquirido cierta estabilidad, lo que puede favorecer la colaboración con expertos en rendimiento y apoyar de una mejor manera a jugadores y entrenadores desde una perspectiva más amplia logrando el éxito. 

Cuando empecé con Misfits en 2017, mi primer reto fue ganarme la confianza de los jugadores y entrenadores, ya que yo provenía puramente de los deportes tradicionales y tenía un conocimiento limitado de la jerga de los videojuegos, así como mi comprensión de la industria de los esports era deficiente. Lo que pudo ser percibido como una fortaleza o una debilidad.

Sabía que ganar la confianza de algunos jugadores no iba a ser una tarea fácil, por ello la constante autorreflexión y la comprensión de mi papel en el equipo fueron cruciales para construir esa relación con los miembros del equipo y al mismo tiempo ayudarles a mejorar.

Estructura de Trabajo

Una estructura de trabajo que utilizo personalmente, son las reuniones individuales con los jugadores y las actividades semanales de equipo con el objetivo de proporcionar un trabajo individual de mejora del rendimiento y desarrollo.

Las reuniones individuales ayudan a evaluar las necesidades de los jugadores e introducen intervenciones o estrategias específicas que les ayudan a adquirir y mantener sus habilidades. Aunque sería ideal tener cooperación con un equipo interdisciplinario de rendimiento (por ejemplo preparador físico, nutricionista, fisioterapeuta), no solo me enfoco en la implementación de entrenamiento de habilidades psicológicas que mejoren directamente el rendimiento del juego. También quiero incluir rutinas de ejercicio y salud que ayuden a los jugadores a desarrollar habilidades para la vida y hábitos saludables decisivos para el rendimiento. Además, facilitar un espacio con contenido estructurado de actividades a realizarse en equipo ofrece la posibilidad de que los jugadores se conozcan mejor entre sí como individuos que son, que en última instancia ayudará a crear una base sólida como equipo.

Psicología del deporte en los esports

Aunque el trabajo de un experto de psicología del deporte en los esports puede sonar muy directo, hay  muchas variables y desafíos a considerar. Por ejemplo, no existe una academia tradicional en la que los expertos puedan ayudar a los jóvenes jugadores a desarrollar habilidades fundamentales para la vida y transición a la élite. Por lo tanto, en muchos casos la labor es tratar de ayudar en este proceso mientras se enfoca en el alto rendimiento y trata de prevenir, por ejemplo, problemas mentales u otros inconvenientes que pueden surgir debido al ambiente de alta presión. De manera que es importante desarrollar buenas habilidades de observación y saber qué hacer con la información recopilada. 

Por último me gustaría enumerar algunos aspectos que los futuros profesionales deberían tener en cuenta cuando empiecen a trabajar en esports: 

  • Confíe en su conocimiento, pero esté abierto a aprender y aceptar que no lo saben todo.  
  • Definir su papel en el equipo y respetarlo (por ejemplo, entrenador en el juego, psicólogo deportivo). 
  • Reflexionar constantemente sobre su propia práctica para el desarrollo profesional.
  • Aceptar que los esports está en desarrollo y que no todo funciona a la perfección, pero debe tratar de encontrar alternativas.
  • Estar dispuesto a trabajar horas inusuales y estar disponible para jugadores y entrenadores.
  • Crear una buena relación de trabajo con su entrenador
  • Considere que cada jugador tiene un nivel diferente de experiencia
  • Preste atención a los detalles y desarrolle habilidades de observación y escucha.
  • Práctica lo que predicas
  • Cuide su propia salud mental y bienestar

Los esports se han convertido en el eje principal de mi carrera profesional, por lo que sigo aprendiendo y ayudando a jugadores y entrenadores a encontrar su camino hacia el éxito. 

Tengo muchas experiencias de aprendizaje que cuando reflexiono sobre ellas, sé que podría haber actuado mejor o de manera diferente en casos específicos; sin embargo, esta reflexión me deja claro que esto es crucial para desarrollar bases sólidas a nivel organizacional que puedan impactar en el desempeño del equipo y ayudar a los jugadores a desarrollar habilidades que no solo beneficien su desempeño en el juego sino también su bienestar y sus transiciones durante y después del deporte.

Referencias:

  1. Cottrell, C., McMillen, N., & Harris, B. S. (2018). Sport psychology in a virtual world: Considerations for practitioners working in eSports. Journal of Sport Psychology in Action. https://doi.org/10.1080/21520704.2018.1518280 

  2. Henriksen, K., Stambulova, N. y Roessler, K. K. (2010). Holistic approach to athletic talent development environments: A successful sailing milieu. Psychology of Sport and Exercise, 11, 212–222. https://doi.org/10.1016/j.psychsport.2009.10

  3. Pedraza-Ramirez, I. (2019). Generación LoL: Entrenamiento psicológico mediante una propuesta holística con un equipo profesional de esports. Revista de Psicología Aplicada Al Deporte y El Ejercicio Físico, 4(1), 1–10. https://doi.org/10.5093/rpadef2019a3

  4. Pedraza-Ramirez, I., Musculus, L., Raab, M. y Laborde, S. (2020). Setting the scientific stage for esports psychology: a systematic review. International Review of Sport and Exercise Psychology. https://doi.org/10.1080/1750984X.2020.1723122.

  5. Raab, M., Wylleman, P., Seiler, R., Elbe, A.-M., & Hatzigeorgiadis, A. (Eds.). (2016). Sport and exercise psychology research: from theory to practice. Amsterdam: Academic Press Elsevier. googlescholar

Credit: Riot Games • Flickr.com * Michal Konkol

Ismael Pedraza

Currently working with esports organization Rogue as their performance coach for the LoL team. He also has 8 years of coaching and performance counseling experience with different high-performance traditional sports like football, swimming, athletics, darts, etc. Best ADC in LoL and Clash Royale player of TMC.

Del autor

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